BEBIDAS

El peor hábito de beber envejece más rápido el cerebro, según un nuevo estudio

4 Mins read

Hay muchas razones para evitar beber demasiado vino o cerveza, sobre todo porque el alcohol puede ser perjudicial para la salud de diversas maneras. Sin embargo, es posible que ahora quiera eliminar el alcohol por completo -o lo máximo posible-, ya que un estudio reciente ha descubierto que incluso beber una cantidad moderada puede estar envejeciendo su cerebro más rápidamente.

En el estudio de julio de 2022, publicado en PLOS Medicine, los investigadores recogieron datos de 20.965 participantes cuya edad media era de 55 años. Mientras que el 2,7% de los participantes no bebía nada de alcohol, el resto bebía una media de 18 unidades cada semana. Para ponerlo en perspectiva, 18 unidades es más o menos lo mismo que seis vasos considerables de vino. Si prefieres la cerveza, te interesará saber que es lo mismo que siete latas y media de tu cerveza favorita. Eso resulta ser demasiado cuando se trata de mantener el cerebro sano.

¡»En el mayor estudio realizado hasta la fecha, descubrimos que beber más de 7 unidades de alcohol a la semana se asocia con la acumulación de hierro en el cerebro», dijo Anya Topiwala, de la Universidad de Oxford, que estuvo detrás del estudio, según EurekAlert! «Un mayor nivel de hierro en el cerebro se relaciona a su vez con un peor rendimiento cognitivo. La acumulación de hierro podría estar en la base del deterioro cognitivo relacionado con el alcohol».

«Los investigadores descubrieron que el consumo moderado de alcohol se asociaba a una mayor acumulación de hierro en los ganglios basales, un grupo de regiones cerebrales que nos ayuda a realizar funciones cognitivas, emocionales y relacionadas con el movimiento», explica a Eat This, Not That! la doctora Emma Laing, RDN, profesora clínica de la Universidad de Georgia y portavoz nacional de la Academia de Nutrición y Dietética. «Los niveles más altos de hierro en los ganglios basales se asociaron con medidas más pobres de la función cognitiva».

«El cerebro es muy sensible a los cambios en el metabolismo del hierro», dice Laing, y explica que el hierro en el cerebro provoca el deterioro cognitivo. «Un nivel anormalmente alto de hierro en el cerebro se ha asociado con el estrés oxidativo, que provoca daños neuronales y muerte celular».

Consejos para reducir el alcohol
Si quieres reducir la cantidad de alcohol que bebes para evitar el posible envejecimiento de tu cerebro, Laing dice que podrías «elegir bebidas con poco alcohol, sin alcohol o sin alcohol». Además, «tomar uno o dos vasos de agua con cada bebida ayudará a frenar el consumo excesivo, al igual que evitar beber alcohol con el estómago vacío».

Sin embargo, «aunque algunas personas pueden disfrutar sustituyendo sus bebidas alcohólicas por alternativas sin alcohol, se advierte a quienes sufren o se están recuperando de una adicción al alcohol que no las prueben, ya que las alternativas podrían aumentar las ganas de beber alcohol.» De hecho, Laing señala que «las implicaciones del consumo de alcohol para la salud dependen en gran medida de la persona, de su estado de salud y de los medicamentos que tome».

Cómo tu copa podría estar envejeciendo tu cerebro
La sabiduría convencional dice que una o dos copas después del trabajo no son malas para usted, y de hecho podrían ayudarle a vivir más tiempo y a mantener su corazón sano. Pero la realidad es que los efectos del alcohol sobre la salud a largo plazo son difíciles de determinar, y hay muchas pruebas contradictorias. A medida que más personas optan por un enero seco y exploran alternativas a esa copa de vino o cóctel de fin de semana, surgen pruebas de que el alcohol podría no ser tan bueno para el cuerpo. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad del Sur de California entra en esa categoría: Los investigadores descubrieron que el consumo diario de alcohol puede aumentar el envejecimiento del cerebro y reducir el funcionamiento cognitivo con el tiempo.

Qué ocurre cuando se deja de beber alcohol antes de una carrera
Según Insider, los investigadores de la USC utilizaron un algoritmo para determinar la edad relativa del cerebro en 17.000 resonancias magnéticas de una base de datos de salud del Reino Unido. En primer lugar, entrenaron el algoritmo evaluando el 30 por ciento de las exploraciones, y luego compararon las estimaciones del ordenador con la edad real de los pacientes. A continuación, los investigadores pudieron aplicar el algoritmo al resto de las exploraciones para determinar la edad relativa del cerebro.
Los investigadores también combinaron los datos de edad con los hábitos de consumo de tabaco y alcohol declarados por los propios pacientes. Con toda esta información, descubrieron una fuerte correlación entre el aumento de la edad cerebral y el consumo diario de alcohol y tabaco. De hecho, los que bebían a diario o casi a diario mostraban una edad cerebral relativa media 0,4 años mayor que los que no bebían nunca, o bebían hasta tres o cuatro veces por semana.

Como se puede imaginar, un cerebro envejecido no rinde tanto. Aunque los efectos reales varían de una persona a otra, el envejecimiento del cerebro se asocia con «cambios estructurales, disminución de la función cognitiva y mayor riesgo de demencia», escriben los investigadores.

El estudio confirma informes anteriores que muestran una correlación negativa entre el consumo de alcohol y la salud del cerebro. Pero éste es especialmente notable por el tamaño único de la muestra.

«Antes escaneábamos a 20 o 40 sujetos, si teníamos suerte, para los estudios de neuroimagen», dijo a Insider Lucina Uddin, directora de la División de Neurociencia Cognitiva y Conductual de la Universidad de Miami. «Esta es la mayor muestra que hemos visto nunca».

Por último, Laing dice: «Si tiende a beber en exceso o nota que el alcohol le causa problemas en su vida, se recomendaría el asesoramiento y los programas de recuperación. Su proveedor de atención primaria también puede aconsejarle sobre los recursos adecuados.

Deja un comentario